Análisis: Frankfurt 2019, ¿golpe mortal al tradicional auto show?

Es posible que el Auto Show de Frankfurt desaparezca.

14/10/2019
Joaquín Ruhi

La temporada de salones del auto o auto shows de rango internacional 2019-2020 fue lanzada hace unas semanas, como en otros años nones, por el Auto Show de Frankfurt, llamado oficialmente: IAA.

Lejos de ser un comienzo triunfal, el IAA 2019 demuestra cuan severo es el declive del auto show como modelo popular y eficaz para anunciar novedades automovilísticas al público y a la prensa mundial.

La estadística más notable quizás sea el número de marcas ausentes del IAA 2019. Los estimados varían, según la fuente, entre 24 y más de 30. Entre ellas están todo el grupo Fiat Chrysler, General Motors, Grupo Toyota, las marcas francesas e inglesas del grupo Peugeot, Volvo, Mitsubishi, Nissan, Subaru, Kia, Rolls-Royce, Bentley, Aston Martin y Ferrari. 

Pero las reducciones van más allá del número de marcas de autos presentes. En el IAA 2019 solo se utilizaron 5 salas de exhibición para autos nuevos, en lugar de las 8 en 2017. El show físico de 2019 fue un 16% más pequeño que en 2017, reduciéndose de los 200,000 metros cuadrados del 2017 a 168,000 en 2019. El número de empresas exhibiendo en el show (que incluye fabricantes de accesorios para autos, motocicletas y “tuners”) vio un declive de 20%, de 994 en el 2017 a 800 en el 2019.

La Sala 11, antaño exclusiva de BMW, este año no solo fue compartida con sus marcas afiliadas Mini y Alpina, sino también con el grupo Jaguar Land Rover, Opel y Hyundai. BMW redujo su presupuesto y el espacio ocupado en el show fue la tercera parte si lo comparamos con la edición de hace dos años. El grupo Daimler (Mercedes-Benz, Maybach, AMG y Smart) redujo su stand un 30% respecto a 2017.

La cifra más alarmante, sin duda, es el declive en el número de visitantes al show: 250,000 personas menos asistieron al IAA 2019 respecto al show del 2017, un dato que no es menor.

El ex-presidente ejecutivo de la Opel, Karl-Thomas Neumann, sugiere que este pudiera ser el último salón de Frankfurt, quizás siendo reemplazado por un show ambulante que viaje a través de Alemania o por un show localizado en Berlín, volviendo así a sus raíces pre-Segunda Guerra Mundial. La decisión será tomada en la primavera del 2020.

El salón de Frankfurt se encogió, pero unos se mantienen (Chicago, el mayor de Estados Unidos, sigue con 100,000 m2), mientras que los chinos crecen.

El principal show chino alterna entre Beijing (años pares) y Shanghai (años nones). El de Beijing cuenta con 220,000 m2, y el de Shanghai con 360,000 m2, y se habla de una expansión a 400,000 m2. Y sería lo apropiado dado que China es un mercado de más de 22 millones de autos nuevos al año. Aun así, eso parece ser más bien la excepción que confirma la regla, y creo debemos adaptarnos a una nueva realidad donde el tradicional auto show va perdiendo su significado e importancia.

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