Explicamos los VW crossover en USA – y en el mundo

La marca Volkswagen entró en declive en USA a raíz del escándalo Dieselgate en el 2015. Aparte de la ...
31/12/2020

Joaquín Ruhi

La marca Volkswagen entró en declive en USA a raíz del escándalo Dieselgate en el 2015. Aparte de la desaparición de los modelos diésel en ese mercado, vimos la decisión de descontinuar los Golf “corrientes” no deportivos al lanzar el Golf Mk8 para el 2022. Idem el Passat, cuya caída de ventas lo verá descontinuado allí para el 2023. Pero el cuadro no es tan pesimista como luce a simple vista. La oportuna introducción como modelos 2018 de una nueva gama de crossovers ha mantenido a la marca de Wolfsburgo aflote en USA e incluso aumentado sus ventas allí. Este año hemos tenido la oportunidad de probar la gama de VW crossover en USA. 

Pero dada lo variada y más extensa que resulta dicha gama a través del mundo hispano, este artículo irá más allá de hablar de los VW crossover que probamos en USA y discutiremos las otras opciones de VW crossover disponibles en otros mercados.

Volkswagen Touareg Mk3

VW Touareg: demasiado caro y premium para los países T-MEC

En el 2002, la Volkswagen lanzó su primer todoterreno del siglo 21: el Touareg, compartiendo su plataforma y mecánica con los Audi Q7 y Porsche Cayenne. El primer Touareg fue más allá de las típicas opciones V6 y V8, ofreciendo imponentes motores V10 turbodiesel y W12 de gasolina.

Pero, pese al auge de los SUV y crossover, y ofrecerse la 2ª generación del Touareg en USA (a partir del 2011), el entonces mayor SUV Volkswagen nunca tuvo gran éxito. ¿El motivo? El mismo que condujo al fracaso del sedán grande de lujo Phaeton en USA: demasiado caro y lujoso para una marca que allí se considera rival de Chevrolet, Ford, Toyota, Honda, Nissan, Hyundai y Kia. Quizás en Europa la Volkswagen ha transcendido su nombre de “auto del pueblo” para posicionarse como una especie de Buick europea Premium, pero esto no ha sucedido en USA.

Para cumplir con las exigencias del resto del mundo, el tercer Touareg (lanzado para el 2018) comparte su nueva plataforma MLBevo no solo con el Q7/Q8 y Cayenne, sino también con el Bentley Bentayga y Lamborghini Urus. Con esto, la Volkswagen North America pidió su propio crossover grande más humilde, sencillo y barato que fuese más competitivo en los países T-MEC. Pero, pese a su mayor énfasis en el mercado europeo, algunos países americanos ofrecen el nuevo Touareg Mk3, tales como Costa RicaColombiaPerúChile y Argentina.

Volkswagen Atlas 4Motion SEL Premium R-Line 2021

VW ATLAS (TERAMONT)

El mayor crossover jamás fabricado por Volkswagen es señal de la creciente autonomía que la marca está concediendo a sus mercados mundiales. Antes de su lanzamiento mundial en el Los Ángeles Auto Show 2016, la VW lo bautizó con uno de sus enigmáticos nombres comenzando con la letra “T” que portan todos los crossover de la marca: Teramont. Aparentemente, es un portmanteau ó unión de terra (tierra) y montaña. Pero VW North America se rebeló e insistió en un nombre, a criterio nuestro, mucho mejor para un crossover VW en USA: Atlas. Sin embargo, ese nombre lo vemos tan solo en Estados Unidos, Canadá y Chile. En los demás mercados que ofrecen este mega-VW (México, Rusia, China, el Medio Oriente y ciertos países africanos) se vende como Teramont.

En el Chicago Auto Show 2020 vimos por primera vez el Atlas 2021, el cual recibió un clásico facelift de cambios a la parrilla frontal, luces y ruedas, así como mejorías a los sistemas de infoentretenimiento y seguridad. Hemos tenido la oportunidad de probar dos versiones de este.

Unidades probadas

El primer VW Atlas que probamos fue la variante 2.0T 4Motion SE con el Technology Package. Esta es una de las variantes intermedias de la gama Atlas. La combinación del motor 4 cilindros 2.0 turbo con tracción integral 4Motion es nueva para el 2021. Entre los extras que incluye el Technology Package vemos ruedas de 20 pulgadas, apertura del portón trasero sin uso de las manos, control de velocidad adaptable, sensores de asistencia de estacionamiento y arranque remoto. El precio base es de US$38,795. La unidad probada sumó US$40,890. 

Volkswagen Atlas 4Motion SEL Premium R-Line 2021

Posteriormente probamos la cumbre de la gama, el V6 4Motion SEL Premium R-Line. Lo del R-Line es pura estética ligeramente más deportiva, sin variar la dirección ni la suspensión. El precio base es de US$50,695. La unidad probada sumó US$51,715.

Ambas unidades se fabricaron en Chattanooga, Tennessee, USA, con 44% de contenido USA/Canadá. Los modelos con el motor 2.0T utilizan motor de fabricación mexicana (37% de contenido mexicano en total) y transmisión japonesa. El motor V6 se fabrica en Alemania (con lo que el contenido mexicano disminuye al 24%).

La mecánica

El motor base de 2 litros turbo e inyección directa produce 235 hp (con gasolina premium) y 258 lb/pie de torque. El V6 de aspiración natural de 3.6 litros e inyección directa viene de serie con los modelos R-Line y como opción en los modelos SE con Technology Package y SEL. Este produce 276 hp y 265 lb/pie de torque. Ambos motores vienen con transmisión automática de 8 velocidades. 

El sistema de tracción integral 4Motion incluye un control activo que permite 4 modos de manejo: Nieve, Carretera pavimentada, Off-Road (para ir fuera del pavimento, incluye control de descenso) y Off-Road Custom (el cual permite ajustar los parámetros de dirección y tracción integral).

Mando del control activo del sistema 4Motion tracción integral

El consumo de combustible del motor 2.0T con 4Motion, según el U.S. EPA es de 20 mpg ciudad, 24 mpg carretera, 22 mpg combinado. Con el tren motriz V6 4Motion, estas cifras descienden a 16 mpg ciudad, 22 mpg carretera, 18 mpg combinado.

Nuestras impresiones

Aquellos que esperan que el Atlas sea el germánico GTI de los crossovers 3 filas medianos quedarán sumamente defraudados. Ninguno de los 2 trenes motrices son lo suficientemente potentes para mover este vehiculazo con bríos. Aunque los cambios no resultan rudos ni bruscos, la transmisión tiene que trabajar duro para impulsar al Atlas. Tanta masa tampoco conlleva comportamiento divertido en las curvas. Al menos la dirección resulta algo más precisa que algunos rivales.

Algunos de los materiales empleados en el interior tampoco son de super-calidad, sobretodo en la consola central. Compensando algo por eso, el facelift 2021 trae una pantalla táctil central de 8 pulgadas y 5 conectores USB en las variantes del SE hacia arriba. También incluye Apple CarPlay y Android Auto.

Volkswagen Atlas 4Motion SE con Technology Package 2021

Donde sí brilla el Atlas con respecto a sus rivales es en el espacio interior. La segunda fila de asientos tiene mayor distancia de ajuste que muchos de sus rivales, la tercera fila de asientos es razonablemente confortable, y su maletero entre los más amplios del sector. De hecho, el que quiera más espacio interior en un vehículo de 3 filas de asientos tendría que optar por el Chevrolet Traverse (que rebasa al atlas por muy poco), por una minivan/MPV ó por uno de los gigantes SUV Chevy Tahoe/Suburban y Ford Expedition.

En inglés, se utiliza la expresión meh para describir algo que produce indiferencia, que no es ni particularmente bueno ni particularmente malo. Quizás esa sea la descripción más apta para el VW Atlas.

Sus rivales

El segmento de los crossover segmento D/E sobre los 5 metros de largo y con 3 filas de asientos es amplio y reñido, e incluye el Chevrolet Traverse, Ford Explorer, Honda Pilot, Hyundai Palisade, Kia Telluride, Mazda CX-9, Nissan Pathfinder, Subaru Ascent y Toyota Highlander.

VW ATLAS CROSS SPORT

En el Los Ángeles Auto Show 2018, la Honda tomó su crossover mediano de 3 filas de asientos Pilot, le sacó la tercera fila y le acortó la parte trasera, creando así un nuevo modelo: la resurrección del Honda Passport. Seis meses más tarde, en el Shanghai Auto Show 2019, la Volkswagen utiliza la misma fórmula para lanzar el Teramont X. En octubre del 2019 vimos el debut de su homólogo para USA y Canadá, el Atlas Cross Sport. Y ahora, en diciembre 2020 aparece la versión para México, el Cross Sport a secas.

El tercer VW crossover en USA varía un poco la fórmula del Honda Passport. Mientras que el Passport tiene aspiraciones más off-roading que el Pilot, el VW Atlas Cross Sport es más bien un crossover-cupé, con perfil más bajo y afinado que el Atlas de 3 filas.

Por el momento, parece que el Cross Sport solo se ofrecerá en esos 4 mercados, pero es posible que se extienda a otros países en el futuro.

Unidad probada

Nuestra unidad Atlas Cross Sport era el modelo 2.0T 4Motion SEL. Este es el siguiente peldaño al SE con Technology Package, y añade la tracción integral 4Motion de serie, techo solar panorámico y el Volkswagen Digital Cockpit variable para la instrumentación delante del conductor. El precio base es de US$41,445. La unidad probada sumó US$42,860.

Al igual que el Atlas de 3 filas, el Cross Sport se fabrica en Chattanooga, Tennessee, USA, con 44% de contenido USA/Canadá. A diferencia del Atlas 2.0T que probamos, esta unidad Cross Sport tiene motor alemán, lo cual disminuye el contenido mexicano a 18%.

Volkswagen Atlas Cross Sport SEL 2020

La mecánica

Esta no varía con respecto al Atlas de 3 filas de asientos. Pero, como dato curioso, en el ciclo oficial U.S. EPA, el Atlas Cross Sport 2.0T 4Motion consume más gasolina que el Atlas correspondiente: 18 mpg ciudad, 23 mpg carretera, 20 mpg combinado.

Nuestras impresiones

Dada su semejanza mecánica y general al Atlas grande de 3 filas, nuestras impresiones fueron muy similares a lo que describimos anteriormente. Al igual que su hermano mayor, resulta bastante espacioso comparado a sus rivales.

Sus rivales

Sus principales contrincantes en el segmento de los crossover tamaño D-superior con 2 filas de asientos, aparte del ya mencionado Honda Passport son los Chevrolet Blazer, Ford Edge, Hyundai Santa Fe y Nissan Murano.

Volkswagen Tiguan SEL “Allspace” 2020

VW TIGUAN 

El tercer VW crossover en USA que hemos probado este año es el Tiguan compacto segmento-C. Ese fue el segundo crossover lanzado por la marca, y actualmente es el vehículo más vendido a nivel mundial de todo el Grupo VW. En la primavera del 2020 alcanzó las 6 millones de unidades vendidas en total, de las cuales más de 900,000 se vendieron durante el año 2019.

En USA lo distingue el ser uno de los crossover de 3 filas de asientos más cortos del mercado. Tan solo el Mitsubishi Outlander (con sus 4695mm / 184.5”) es un poco más corto que los 4702mm  / 185.1” del Tiguan. Y allí la 3ª fila viene equipada de serie en los modelos de tracción delantera y como opción en los de tracción integral 4Motion.

Unidad probada

Este año tuvimos la oportunidad de probar el Tiguan en su variante 2.0T SEL con tracción delantera. Su precio base es de US$32,245. La unidad probada sumó US$33,265.

Su sitio de fabricación es Puebla, México, con motor mexicano y transmisión japonesa (de la empresa Aisin). El contenido norteamericano es 10% de USA/Canadá y 35% de México.

Volkswagen Tiguan SEL “Allspace” 2020

La mecánica

Al igual que los VW Atlas y Cross Sport 2.0T, el Tiguan en USA utiliza el motor 2.0 litros turbo de 4 cilindros del grupo VW en su variante EA888. Pero en el Tiguan es menos potente, produciendo tan solo 184 hp y 221 lb/pie de torque. Al igual que sus hermanos mayores, su transmisión automática es de 8 velocidades.

Según cifras del U.S. EPA, su consumo de combustible es de 22 mpg ciudad, 29 mpg carretera y 25 mpg combinado.

Nuestras impresiones

Algunos de los defectos de los Atlas (falta de potencia para el tamaño del vehículo, transmisión cambiando constantemente y materiales interiores no muy estelares) también aparecen en su hermano menor. Pero su tamaño más chico y su mayor comunalidad con los Golf lo hacen más agradable al manejar y deja ver algo más de sus raíces alemanas.

Sus rivales

Según la propia Volkswagen USA, los principales rivales del Tiguan son los Chevrolet Equinox, Ford Escape, Honda CR-V, Nissan Rogue (X-Trail) y Toyota RAV4. A esta lista añadiríamos los Hyundai Tucson, Kia Sportage, Mazda CX-5 y Subaru Forester.

Pero hemos de notar que todos esos crossover compactos solo se ofrecen con 2 filas de asientos. Si fueramos a listar los compactos de 3 filas de menos de 5 metros de largo vendidos en USA, entonces sus verdaderos contrincantes son el Mitsubishi Outlander, Kia Sorento y, quizás, el Ford Transit Connect.

El Tiguan largo…y el corto

En las Américas, el Tiguan que vemos ofrece la opción de 2 ó 3 filas de asientos, tiene una distancia entre ejes de 2791mm (109.9”) y un largo total de 4702mm (185.1”). Pero en Europa, Asia y Australia existe una variante más corta del Tiguan, estrictamente con 2 filas de asientos, distancia entre ejes de 2681mm (105.6”) y un largo total de 4486mm (176.6”).

Muchos de esos mercados (incluyendo España) ofrecen ambas variantes del Tiguan. Para distinguir entre ellas, frecuentemente añaden el nombre Allspace a la versión larga. Incluso ciertos países que solo ofrecen el Tiguan largo emplean el nombre completo de Tiguan Allspace, mientras que otros (como los países T-MEC) lo llaman Tiguan a secas.

Volkswagen Tiguan europeo 2021

Viene el ID.4 para 2021…

Aunque ya termina nuestro recuento de los VW crossover en USA que hemos podido probar este año, hay mucho más que comentar sobre el tema. Ya se ha anunciado el 4º crossover VW en USA, el ID.4, 100% eléctrico y rival del Tesla Model Y, Ford Mustang Mach-e y Nissan Ariya.

A principios del 2021 veremos en USA las variantes 1st Edition (cuyos 2000 ejemplares para ese país ya se vendieron) y Pro. Estas tienen tracción trasera, batería de 82 kWh y motor trasero produciendo 201 hp y 228 lb/pie de torque. Su autonomía con la batería completamente cargada es de 250 millas (402 km). Más adelante durante el 2021 veremos la variante Pro AWD con tracción integral y 302 hp.

Aunque los primeros ejemplares del ID.4 serán de fabricación alemana, para el 2022 comenzará su producción en Chattanooga, Tennessee USA.

Volkswagen ID.4 2021

…y el Taos para 2022

Como especie de homólogo del Tiguan corto, Volkswagen en China lanzó el crossover Tharu en octubre 2018. Dos años después aparece su variante para las Américas, el Taos.

Su nombre se lo debe a un pintoresco y artístico pueblo en el estado de New México, USA. También sirve de homenaje a uno de sus residentes más notables, el ingeniero John Muir, autor del libro ilustrado How to Keep Your Volkswagen Alive; A Manual of Step-By-Step Procedures for the Compleat Idiot. Esta idiosincrática biblia de como reparar los VW originales de motor trasero llegó a vender más de 2 millones de copias a través de 19 ediciones.

Las dimensiones del Taos son similares a las del Tiguan corto (distancia entre ejes de 2690mm/105.9” y largo total de 4465mm/175.8”). 

Volkswagen Taos 2022

En USA y Canadá su tren motriz consta del motor 4 cilindros y 1.5 litros de cilindrada turboalimentado EA211, produciendo 158 hp y 184 lb/pie de torque. Su transmisión es automática de 8 velocidades con tracción delantera ó de doble embrague DSG de 7 velocidades con tracción integral 4Motion. El 4º VW crossover en USA se pondrá a la venta en el verano de 2021 como modelo 2022.

En México (sitio de su fabricación) ya está a la venta como modelo 2021. Allí solo se ofrece con tracción delantera y su motor turbo es de 1.4 litros de cilindrada y 150 hp, con los mismos 184 lb/pie de torque.

Pronto lo veremos en el resto de las Américas, también fabricado en General Pacheco, Argentina.

Volkswagen T-Roc Cabriolet

T-Roc: crossover subcompacto segmento B para Europa y China

Brilla por su ausencia de la gama de VW crossover en USA (y de todas las Américas) el modelo T-Roc del segmento subcompacto B superior. Típico para un VW europeo, se ofrece con una plétora de motores turboalimentados tanto de gasolina como diésel, y transmisiones manuales y DSG de doble embrague, así como opción de tracción integral 4Motion.

Sus variantes más interesantes son el T-Roc R (con motor 2 litros turbo de gasolina produciendo 296 hp) y el Cabriolet 2 puertas descapotable. Este último seguramente espera triunfar donde las variantes descapotables del Nissan Murano y Range Rover Evoque fracasaron.

Volkswagen T-Cross

T-Cross: crossover subcompacto segmento B para el mundo

Bueno…para casi todo el mundo, ya que la gama de VW crossover en USA y Canadá excluye el T-Cross segmento-B inferior. Pero con Hyundai amontonando los pequeños crossover Kona y Venue casi uno arriba del otro, no nos sorprendería ver en el futuro al T-Cross cruzando el Río Grande para hacer su fortuna en el gran norte. Eso sí, el viaje del T-Roc va a ser largo, ya que no está entre los VW fabricados en Puebla, México. Aparte de la China (cuya gama de modelos VW es probablemente la más extensa del mundo), el T-Cross se fabrica en Pamplona (España) y São José dos Pinhais (Brasil).

De México (inclusive) hacia el sur, todos los mercados americanos que visitamos (virtualmente, vía website, por supuesto) ofrecen el VW T-Cross brasilero.

Hemos de notar que, al igual que el Tiguan, existen variantes cortas y largas del T-Cross. Las cortas se fabrican exclusivamente en Pamplona para Europa, mientras que las largas se fabrican en China y Brasil. El T-Cross para las Américas puede darse el “lujo” de ser más largo, ya que no tiene, como en Europa, el T-Roc “presionándolo” desde arriba.

Relacionadas

Un superdeportivo de 622 caballos de fuerza que acelera de 0-60 mph en 3.5 segundos.

Hace 8 años

La nueva Mexican 500 se realizará en Mexicali, Ensenada y San Felipe a finales de septiembre.

Hace 8 años

La Fórmula 1 corre en Alemania rodeada de escepticismo hacia Pirelli, quien asegura dará buenos productos para que no pase lo de Silverstone.

Hace 8 años

Han renovado su contrato por 5 años más.

Hace 8 años