Mazda3 2020: Calidad y lujo inesperados

En el Los Ángeles Auto Show 2018, la Mazda lanzó la cuarta generación (BP) de su modelo ...
04/06/2020

En el Los Ángeles Auto Show 2018, la Mazda lanzó la cuarta generación (BP) de su modelo compacto segmento-C, el Mazda3. Posteriormente, tuvimos oportunidad de probarla, y les trajimos videos tanto de su versión sedán 4 puertas como de la variante hatchback 5 puertas. Ahora, para el 2020, hemos tenido oportunidad de rodarlo de nuevo, como modelo 5 puertas gemelo al que tuvimos para 2019, incluso compartiendo el exterior gris polimetal e interior en rojo vino y negro.

Los cambios para el 2020 son bien leves, tratándose mayormente de equipo de serie adicional para el Mazda3 sedán Base. Este ahora incluye alerta al conductor, control de velocidad con radar, frenos inteligentes, aviso y apoyo para mantener su carril o senda y luces largas automatizadas (todo ello parte del sistema de seguridad i-Activsense), así como faros delanteros automatizados y sensor de lluvia en los limpiaparabrisas.

Hemos de notar varios galardones que se ha ganado el nuevo Mazda3. El jurado del World Car of the Year (Auto del Año Mundial) le ha otorgado el premio 2020 World Car Design of the Year al mejor diseño automotriz para el año 2020, derrotando a los finalistas Peugeot 208 y Porsche Taycan. (Este último el claro ganador en mi humilde opinión, pero dejémoslo así…)

 


En materia de seguridad, en Estados Unidos la NHTSA (Administración Nacional para la Seguridad de Tráfico en las Carreteras, por sus siglas en inglés) le ha dado al nuevo Mazda3 su máximo de 5 estrellas tanto en choques frontales como laterales, vuelcos y en puntuación general. Y el IIHS (Instituto de las Aseguradoras pro-Seguridad en las Carreteras, por sus siglas en inglés) le ha otorgado el máximo Top Safety Pick+ a los Mazda3 Premium fabricados a partir de febrero 2020. (Los Premium fabricados antes de esa fecha, así como los modelos más baratos Base y Preferred reciben el simple Top Safety Pick, sin el +). La diferencia estriba en las 3 variantes de faros delanteros que se han ofrecido en la nueva gama Mazda3. Una página del sitio web IIHS explica el asunto en inglés con más detalle.

La variante que probamos es la cumbre de la gama, el Premium AWD, con tracción integral. Su precio base MSRP es US$28.900. La unidad probada con algunos extras sumó US$31,370.

Aunque la reputación de la Mazda siempre ha sido por su personalidad deportiva, ágil y sumamente placentera en su manejo, los modelos más recientes de la marca sorprenden por sus interiores lujosos, suntuosos y confeccionados con materiales de alta calidad, y este Mazda3 no es excepción. Dichos materiales, suaves al tacto, no tienen nada que envidiarles a los empleados en los modelos base de marcas de lujo tales como Mercedes-Benz, BMW, Audi y Lexus. Si algo hemos de criticar en el interior, es que el mando central rotativo Commander que controla funciones como el sistema de navegación y el audio no siempre resulta conveniente ni intuitivo.



Aunque disfrutamos su comportamiento de manejo y lo bien calibrada que resulta su dirección, el cambio de suspensión trasera de independiente multilink en el Mazda3 anterior a un eje sólido con barra de torsión en el actual nos parece un paso retrógrado, sobretodo cuando sus más fuertes rivales (Honda Civic, Toyota Corolla y Nissan Sentra) todos emplean suspensión independiente multilink. 

Tanto en Estados Unidos como en México el nuevo Mazda3 se ofrece exclusivamente con la mayor de las 3 variantes del motor 4 cilindros SkyActiv-G, de 2.5 litros, 186 hp y 186 lb/pie de torque. Su consumo de combustible según el U.S. EPA es de 25 mpg ciudad, 33 mpg en carretera y 28 mpg combinado.

Predomina la transmisión automática de 6 velocidades, pero algunas variantes (Premium hatchback de tracción delantera en EE.UU., i sedán, i Sport sedán e i Sport hatchback en México) ofrecen la opción de transmisión manual de 6 velocidades. Pero en otros mercados existen muchas más alternativas.

Descifrando los múltiples motores SkyActiv
La familia de motores SkyActiv más común y difundida a través del mundo es la SkyActiv-G, de gasolina con alta compresión y empleando inyección directa. Ya les hablamos del mayor, de 2.5 litros. En Canadá (entre otros mercados) los modelos más baratos ofrecen una versión más pequeña, de 2 litros de cilindrada. Esta produce 155 hp y 150 lb/pie de torque. Y algunos mercados asiáticos ofrecen un Skyactiv-G aún más chico, de 1.5 litros de cilindrada con 114 hp y 111 lb/pie de torque.

Hace poco más de un año surgieron rumores que el SkyActiv-G 2.5 Turbo de hasta 250 hp disponible en los modelos Mazda6, CX-5 y CX-9 pudiera ofrecerse también en el Mazda3 de tracción integral. Ahora Jalopnik, citando documentación interna de la marca, nos informa que casi seguro lo veremos para el 2021. Ojalá…

En algunos mercados el más pequeño de los dos diésel SkyActiv-D (de 1.8 litros de cilindrada, con 116 hp y 199 lb/pie de torque) se ofrece en el Mazda3. Pero no nos hacemos ilusiones de que lo veamos en Norteamérica. Su hermano mayor de 2.2 litros ha tenido una complicada trayectoria allí. Tras años de promesas, al fin apareció como opción en el Mazda CX-5 del 2019. Su versión 2020 no ha aparecido aún, ni tampoco el prometido Mazda6 SkyActiv-D 2.2.

Pero el motor opcional que más ha dado que hablar es el SkyActiv-X. Este emplea un método de combustión exclusivo de Mazda denominado “encendido por compresión controlado por chispa” (SPCCI por sus siglas en inglés). Este, en teoría, combina la eficiencia de combustible de un diésel con la respuesta de un motor de gasolina (y utilizando este último como combustible). El motor cambia de forma óptima entre los modos de encendido por chispa convencional (como un típico motor de gasolina) o el encendido por compresión típico de un diésel. 

El motor SkyActiv-X es un 4 cilindros 2 litros con un pequeño compresor tipo supercargador. Si comparamos números con el SkyActiv-G 2.0, vemos que el X produce 177 hp (22 hp ó 15% más de potencia que el 2.0-G) y 165 lb/pie de torque (15 lb/pie ó 10% más de torque que el 2.0-G) mientras que el consumo de combustible mejora de 35 mpg en el 2.0-G a 37 mpg en el X (cifras oficiales combinadas según el ciclo británico para modelos de tracción delantera y transmisión automática).


El detalle es que mejorías de 15% de potencia, 10% de torque y 6% menos consumo de gasolina se quedan cortas con respecto a las promesas iniciales de mejorías de un 20-30% que hizo Mazda al anunciar la tecnología SPCCI. Ah, y el recargo por el motor SkyActiv-X, al menos en España es de unos 3000 euros (US$3366 al cambio actual). Por eso, no nos sorprende que, según el Nikkei Asian Review reportó en febrero del 2020, tan solo un 4% de los Mazda3 y un 2% de los CX-30 llevan el motor SkyActiv-X, muy por debajo del 25-30% que la Mazda vaticinaba para su nueva tecnología. El reporte de Jalopnik menciona un “aparente sedán 2.0 base” para el 2021 sin aclarar si es el SkyActiv 2.0-G ó el X.

Joaquín Ruhi

Fotogalerias Relacionadas.

Televisa

Relacionadas

Un superdeportivo de 622 caballos de fuerza que acelera de 0-60 mph en 3.5 segundos.

Hace 7 años

La nueva Mexican 500 se realizará en Mexicali, Ensenada y San Felipe a finales de septiembre.

Hace 7 años

La Fórmula 1 corre en Alemania rodeada de escepticismo hacia Pirelli, quien asegura dará buenos productos para que no pase lo de Silverstone.

Hace 7 años

Han renovado su contrato por 5 años más.

Hace 7 años