Test drive: Mitsubishi Outlander PHEV, rendidor y no mucho más

Los SUVs Crossovers híbridos enchufables son escasos. Solo un puñado de fabricantes los producen, y extrañamente, fue ...
23/04/2020
Roger Rivero

Los SUVs Crossovers híbridos enchufables son escasos. Solo un puñado de fabricantes los producen, y extrañamente, fue Mitsubishi el que primero presentó un modelo de este tipo en el Motor Show de Paris 2012. Lógico suponer que este fabricante sacaría partido de la arrancada temprana, pero en realidad, el Mitsubishi Outlander PHEV actual no queda muy distante de aquella primera versión que se comenzó a comercializar en el 2014, al menos la que conocemos en América del Norte. Europa tiene mejor suerte, pues les ha tocado un Outlander mejorado.

Afuera y adentro

A pesar de ser muy convencional en diseño, no pudiéramos decir que es mal parecido. Con actualizaciones ligeras a su apariencia el pasado año, Mitsubishi mantiene el aspecto moderno del Outlander, al menos en el exterior.

El interior se siente menos llamativo. Luce barato, con abundante uso de plásticos duros y poca amenidad en el diseño. El Outlander híbrido acomoda con gusto a cinco pasajeros. Los asientos son cómodos, revestidos con cuero y traen calefacción. Estirar las piernas en cualquiera de ellos está permitido sin ningún problema.  El espacio de carga es generoso, sobre todo en el Outlander con dos filas de asientos como este híbrido.

Equipo y seguridad

El sistema de info-entreteniminto es otra área donde el Outlander enseña su vetustez. La pantalla táctil de 7 pulgadas muestra un diseño de menús pequeños y poco atractivos. La respuesta a las entradas es algo lenta, y alguna que otra vez pareció aletargado al conectar nuestro teléfono. Apple CarPlay y Android Auto viene de serie en el modelo híbrido. Los botones de los controles son pequeños…en algunos casos demasiado. Hay tres puertos USB y la misma cantidad de conexiones de 12 voltios, pero la versión GT del híbrido enchufable trae una conexión exclusiva de 1500 watts, lista para que conecte algún electrodoméstico de alto consumo, si decide llevarlo a una excursión campestre.

El Outlander PHEV o híbrido enchufable, solo está disponible en los acabados más altos, por lo que se presenta bastante bien equipado.

Si bien el Outlander ofrece muchas funciones imprescindibles, nuestro modelo de prueba, un GT algo pasadito de los $43,000 dólares, venía con faros LED completos, acceso sin llave, puerta trasera eléctrica, techo solar, volante con calefacción, cámara de 360 ​​grados (con una resolución que podría ser mejorada) y una fuente de alimentación de corriente alterna 1,500 vatios que mencionamos antes.

En carretera

El Outlander PHEV funciona con un motor de cuatro cilindros y 2.0 litros en conjunto con dos motores eléctricos, uno en el eje delantero y otro en la parte trasera, alimentados ambos por una batería de iones de litio de 12 kilovatios-hora. En su mayor parte, la batería y los motores eléctricos son los que realmente propulsaran las ruedas del SUV, sobre todo en las primeras 22 millas, si dejó su auto cargando la noche anterior. Esta autonomía es suficiente para que los que tengan recorridos cortos al trabajo no visiten la gasolinera en mucho tiempo. A velocidad crucero o cuando se descarga la batería, el motor de gas puede accionar directamente las ruedas. La potencia total del sistema híbrido es de 190 caballos de fuerza.

El Mitsubishi híbrido se siente más a gusto en la carretera que dentro de la ciudad o en caminos con curvas. Se maneja particularmente bien cundo vas en línea recta, con una dirección predecible y mucha comodidad. Si encuentra algún camino sinuoso notará que el rodamiento del cuerpo es exagerado, otra evidencia de la plataforma anticuada que utiliza.

La eficiencia y el ahorro de combustible deben ser los motivos principales por los que un consumidor decida adquirir un modelo híbrido, sobre todo uno recargable en la corriente como este Mitsubishi. Sin embargo, en el caso del Outlander los números no se revelan especialmente atractivos. Operando con el motor de gasolina este híbrido recorre 25 millas con un galón combustible, unos 9.41 litros por cada 100km, cifras nada impresionantes.

Para elegir… y sus vecinos

Este Outlander viene en seis versiones: ES, SE, LE, SP, SEL y GT. El Outlander PHEV o híbrido como el de nuestra prueba solo está disponible en las versiones más altas SEL y GT. El precio total del 2020 Outlander PHEV que probamos fue de $43,205, incluidos los cargos de destino. Es Estados Unidos se pueden obtener descuentos estatales y federales de más de $ 7,000 dólares, lo que, adicionado a promociones de los concesionarios, pueden disminuir el precio de este auto considerablemente, convirtiéndolo junto a la generosa garantía, en un buen argumento para su adquisición.

Los SUV Crossovers híbridos enchufables a la corriente están dejando de ser una rareza. Si bien Mitsubishi gozó por años de hegemonía absoluta, en los últimos años nuevos competidores han aparecido. El Kia Niro, Subaru Crosstreck, Toyota RAV4 y Toyota Higlander, o los nuevos Ford Explorer y Escape son opciones para considerar. El Nissan Rouge Híbrido va a ser descontinuado por las escuálidas ventas.

Concluyendo

No me escondo para afirmar que tengo afinidad por los más desvalidos. Mitsubishi por años ha competido en desventaja, como un fabricante pequeño al que la escasez de capital le obliga a mantener los gastos al mínimo. El fabricante se unió a la alianza Renault-Nissan hace un par de años, y lo que aparentaba ser una bocanada de aire fresco, ha derivado en una desazón impredecible.

El Mitsubishi Outlander atrae a los compradores que desean un híbrido de corto alcance y bajo consumo de combustible a un precio razonable. Sin embargo, Mitsubishi debe tomar nota, pues las tranquilas aguas en las que navegó solo por muchos años se están comenzando a poblar de tiburones. Ya hay SUV híbridos en el mercado con una mejor relación calidad-precio, y los compradores ávidos de comparación, no tendrán dificultad en advertirlo.

Roger Rivero es un periodista independiente, miembro de NAHJ, la Asociación nacional de periodistas Hispanos y de NWAPA, la Asociación de periodistas automovilísticos del noroeste. Los vehículos son proporcionados por los fabricantes como préstamo por una semana para fines de la reseña. De ninguna manera los fabricantes controlan el contenido de los comentarios.
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