Despedimos al VW Golf GTI Mk7

El Volkswagen Golf no fue el primer auto de tracción delantera con motor transversal (El Mini y ...
13/09/2021

Joaquín Ruhi

El Volkswagen Golf no fue el primer auto de tracción delantera con motor transversal (El Mini y otros modelos BMC, el Simca 1100, el Autobianchi Primula y los Fiat 127 y 128 llegaron antes) ni el primer hatchback (varios Renaults y los ya mencionados Simca 1100 y Autobianchi Primula le tomaron la delantera). ¿Y el Golf GTI se considera el primer hot hatch? Nope. Los Simca 1100 Ti y el primer Renault 5 Alpine se pusieron a la venta primero.

No obstante, cuando Volkswagen lanzó el primer Golf en mayo de 1974 como hatchback compacto (segmento C) de tracción delantera y motor transversal con miras a reemplazar el Beetle de motor trasero (Escarabajo, Vocho, como quieran llamarle), se afianzó como el patrón a seguir en su segmento.

Transcurrido menos de un año, en el Frankfurt Auto Show 1975 vemos el primer Golf GTI. Su éxito llevo a que la denominación GTI (siglas que representan Gran Turismo Iniezione [inyección] en italiano) la copiaran Peugeot y Suzuki para sus propios hot hatch. En Estados Unidos, la Volkswagen fue más astuta, registrando la marca GTI y así forzando a que la versión sport del Suzuki Swift allí se llamara GT, y no GTI como en el resto del mundo.

La importancia del Golf GTI Mk7

La séptima generación del Volkswagen Golf resultó ser una de sus más significativas y galardonadas. Junto al SEAT León Mk3 lanzó la nueva arquitectura MQB (sigla del alemán Modularer Querbaukasten, traducible como “Plataforma Modular Transversal”). En cuanto a los galardones, en el 2013 fue nombrado European Car of the Year, Japan Car of the Year (primera vez que lo recibe un auto europeo) y World Car of the Year. Dos años más tarde recibió el North American Car of the Year y Motor Trend Car of the Year.

Ese lapso de tiempo no es accidental. Típicamente, pasan entre año y pico a 2 años entre que una nueva generación VW Golf lanza en Europa y su llegada a Norteamérica. En el caso del Golf Mk7, este debutó mundialmente en el Auto Show de París en septiembre 2012 pero no comenzó a fabricarse en Puebla, México hasta enero 2014. Coincide que, según Motor Trend, esa primera unidad Golf Mk7 poblana fue un GTI rojo, gemelo de nuestra unidad probada.

Unidad probada y variantes disponibles

El Volkswagen Golf GTI se ofrece en 3 variantes. El modelo base S comienza en US$28,695 con transmisión manual de 6 marchas. Las variantes adicionales son SE y Autobahn. Todas se ofrecen con transmisión a elegir entre manual tradicional con pedal de embrague y 6 marchas ó automática DSG de doble embrague y 7 marchas por un recargo de US$800.

Nuestra unidad probada Autobahn manual tiene un precio MSRP de US$37,940.

La competencia

En Europa, el Volkswagen Golf GTI tiene un sinfín de rivales. Pero, en Estados Unidos, es tan solo un puñado. Y coincide que, al igual que el Golf GTI hace la transición de Mk7 2021 a Mk8 2022, varios de sus rivales también están en plena evolución.

El 2021 también finaliza la 10a generación del Honda Civic Hatchback. Esta salta del motor 1.5 litros turbo de 180 HP (bastante menos que el Golf GTI) al Civic Type R con turbo de 2 litros y 306 HP (haciéndolo más bien rival del Golf R más potente). Para la recién lanzada 11a generación del Civic Hatchback 2022 se ha rumorado una variante Si que caería entre esos 2 extremos, pero eso no se ha confirmado oficialmente.

Para 2021 el Hyundai Veloster ofrecía numerosas variantes, de las cuales los modelos 1.6 Turbo con 201 HP el cual se acercaban algo al VW GTI. Pero, para 2022 solo queda el Veloster N con motor 2.0 Turbo y 275 HP, lo cual lo hace un punto medio entre el Golf GTI y el Golf R.

El rival más directo del Golf GTI en USA, pudiéramos decir, es el Mazda3 Turbo, pero este solo se ofrece con transmisión automática.

El otro hatchback que nos queda es el Toyota Corolla, pero con sus 168 HP dista mucho de ser un anti-GTI. Para eso hemos de esperar al rumorado GR Corolla con mecánica del GR Yaris.

Si nos extendemos a los sedanes 3 volúmenes, pudiéramos contar a los nuevos Hyundai Elantra N y la 5a generación del Subaru WRX, ambos nuevos para 2022. Pero para eso está el Volkswagen Jetta GLI.

El motor EA888 del VW Golf GTI

El tren motriz

El motor del VW Golf GTI Mk7 representa la 3a generación de los motores 4 cilindros y 2 litros turbo del grupo VW: el EA888, Este incluye inyección directa, y fue diseñado por los ingenieros de la marca Audi. Aunque puede funcionar perfectamente con gasolina regular, para extraer su máxima potencia en el Golf GTI (228 HP y 258 lb/pie de torque) se ha de usar gasolina premium.

Como ya hemos comentado, viene equipado de serie con transmisión manual 6 marchas y opción de automática DSG de 7 marchas. El Golf GTI es exclusivamente de tracción delantera. La tracción integral queda reservada para el Golf R más potente y costoso.

Ambas transmisiones incluyen bloqueo de diferencial para el eje motriz delantero con detección de torque. El llamado sistema VAQ es otra de esas siglas alemanas, aquí Vorderachsquersperre. Esto es traducible como “bloqueo del diferencial delantero”. Pero el sistema va más allá de un simple diferencial autoblocante, con sensores para las fuerzas-G laterales que optimizan el equilibrio de torque entre la rueda delantera izquierda y la derecha.

Para mayor disfrute: cambios manuales tradicionales de 6 marchas y pedal de embrague

Según el U.S. EPA, el consumo de gasolina del VW GTI manual es de 23 MPG ciudad / 30 en carretera / 26 combinado. Las cifras correspondientes son más favorables con la transmisión DCT: 24, 32 y 27 MPG, respectivamente.

Clasificaciones de seguridad

Aquí divergen las 2 agencias estadounidenses de pruebas de seguridad. Mientras que NHTSA le da la máxima de 5 estrellas, IIHS, al hallar algunos criterios tan solo aceptables ó marginales no le concede el codiciado Top Safety Pick.

La garantía

El Volkswagen Golf GTI Mk7 2021 ofrece garantía tanto básica como de tren motriz de 4 años / 50,000 millas, más mantenimiento gratis durante los primeros 2 años ó 20,000 millas.

Nos gustaría que la unidad probada tuviese los asientos Clark plaid

Los modos de manejo

A criterio personal, hay 2 elementos interiores que expresan la esencia del Golf GTI: la transmisión manual tradicional con pedal de embrague y los asientos en tela de cuadros escoceses Clark. Nuestro GTI ciertamente tenía el primer elemento, pero, lamentablemente, no el segundo. En USA, los asientos de tela de cuadros quedan reservados a los GTI modelo base S. Los SE y Autobahn como la unidad probada solo vienen con asientos en piel negra.

Por otra parte, entre el mejor equipamiento de la variante Autobahn está la suspensión de amortiguación adaptable DCC. Aquí las siglas son en inglés: Dynamic Chassis Control. Todos los Golf GTI 2021 vienen de serie con suspensión sport 0.6 pulgadas (15mm) más baja, así como barras estabilizadoras 2mm más gruesa (alante) y 1mm más gruesa (atrás) que los Golf regulares. Los Golf GTI S y SE incluyen 3 modos de manejo: Normal, Sport e Individual. Estos varían la firmeza de la dirección y la respuesta al acelerador.

El sistema DCC exclusivo al modelo Autobahn varía el rebote y la compresión de la suspensión, y añade un cuarto modo de manejo Comfort.

Tablero de mandos y asientos de piel negra en los GTI SE y Autobahn

Nuestras impresiones

La transmisión manual del Golf GTI no llega al nivel de super-suavidad y precisión del Mazda MX-5 Miata ni aún al de los gemelos Toyota 86 / Subaru BRZ, pero entre los transejes manuales de tracción delantera, los del Grupo Volkswagen (junto a los de Ford, Honda y Mazda) figuran entre los más precisos y táctiles, y el de nuestro GTI ciertamente no es excepción.

Su cabina es típicamente germánica: un tanto austera, y combina materiales táctiles de alta calidad con otros más duros y que dejan algo que desear. El comportamiento de manejo también resulta fiel a sus raíces alemanas. Pero, en este caso, es todo un halago. La precisión de su dirección, su tren motriz, agilidad y comportamiento en las curvas lo hacen todo un placer al manejar. Y, dado su eficaz uso de espacio, tanto su interior como su maletero resultan más amplios de lo que pudiera parecer a simple vista.

En resumen, un hot hatch que nos trae amplio disfrute al manejar. Lástima que la fiabilidad a largo plazo Volkswagen no esté al nivel de las principales marcas asiáticas.

El último VW Golf fabricado en Puebla, México: este GTI rojo

Se despide la fabricación mexicana de los VW Golf y GTI

Durante los más de 45 años y 8 generaciones del Volkswagen Golf (también vendido como Rabbit en USA/Canadá y como Caribe en México), su fabricación para esos países ha alternado entre Alemania, Estados Unidos y México. Como dijimos anteriormente, los Golf Mk7 se fabricaron en Puebla, México. Pero lo de fabricaron en pasado es clave. El 25 de febrero del 2021 se produjo la última unidad Golf Mk7 poblana: ¡Un GTI rojo! No, no fue nuestra unidad probada. Ese GTI Mk7 final permaneció en tierras mexicanas y se vendió allí.

No lloren por el fin de los VW Golf mexicanos. Dado nuestro mundo loco por los crossovers y SUVs, el hecho de que el nuevo Taos haya tomado el lugar del Golf en Puebla, y que los Jetta y Tiguan aun se fabriquen allí le augura un buen porvenir a la planta mexicana.

¿Y qué sabemos del Golf GTI Mk8 2022 para Norteamérica?

Entre el puñado de novedades en el Chicago Auto Show 2021 vimos el debut norteamericano de los VW Golf GTI y Golf R Mk8 para 2022. Estos nos llegarán de Wolfsburgo en Alemania.

Su arquitectura es una evolución de la MQB del Mk7 llamada, naturalmente, MQB Evo. El GTI conserva el mismo motor EA888, pero con su potencia aumentada a 241 HP y 273 lb/pie de torque (con gasolina premium). Y continúan otros elementos tradicionales GTI, tales como la elección entre transmisión manual 6 marchas ó DSG de 7 y los asientos de tela en cuadros escoceses (ahora el llamado “Scalepaper”).

Continúan las 3 variantes GTI S, SE y Autobahn para Estados Unidos, y los precios para la variante GTI S manual Mk8 comienza en US$29,545, un aumento de US$850 con respecto al GTI Mk7 correspondiente.

Relacionadas

Un superdeportivo de 622 caballos de fuerza que acelera de 0-60 mph en 3.5 segundos.

Hace 8 años

La nueva Mexican 500 se realizará en Mexicali, Ensenada y San Felipe a finales de septiembre.

Hace 8 años

La Fórmula 1 corre en Alemania rodeada de escepticismo hacia Pirelli, quien asegura dará buenos productos para que no pase lo de Silverstone.

Hace 8 años

Han renovado su contrato por 5 años más.

Hace 8 años