Toyota Highlander Hybrid 2020, afincado en la cima…por ahora

El Toyota Highlander 2020 se mantiene como uno de los SUV Crossover de tres filas de asientos ...
29/09/2020

Roger Rivero - automotrizTV


El Toyota Highlander 2020 se mantiene como uno de los SUV Crossover de tres filas de asientos mejor vendidos; que mantenga intactas las claves de la marca, así como un consumo líder en su segmento de la variante Hybrid, la afianzan en lo más alto del mercado.

Toyota Highlander Hybrid 2020, líder de su segmento

Las credenciales de presentación del Toyota Highlander 2020, Hybrid o no, son respetables. El pasado año, a pesar de ser el ultimo de la tercera generación con el envejecimiento que esto supone, clasificó como el SUV crossover de tres filas de asientos más vendido. Toyota lo ha rediseñado para el estreno de la cuarta generación este año, cuidando de no dañar los atributos que lo han hecho exitoso, pero agregando mejoras que lo alzan ostensiblemente sobre la versión que dejamos atrás.

toyota-highlander-hybrid-2020-frente.jpg
El año pasado, el Toyota Highlander fue el SUV de tres filas más vendido

Con una economía de combustible comparable a la del Toyota Corolla, pleno de tecnología y prestaciones de seguridad y con un interior muy mejorado, el nuevo  Toyota Highlander Hybrid 2020 parece marcar territorio y pretender seguir en la cumbre de las ventas en su clase.

Desde afuera

El nuevo Highlander parece haber pasado algún tiempo en el gimnasio, o al menos eso nos hacen creer, con modificaciones en la parrilla, los estribos y guardabarros, he incluso una parte trasera más levantada que en conjunto, lo hacen ver más musculoso. No todo es efecto visual, en realidad este año han adicionado 2.4 pulgadas (6 cm) al largo y ancho del vehículo.

toyota-highlander-hybrid-2020-trasera.jpg
El exterior resulta musculoso, aunque no demasiado estridente

En la extensión de los lados de la carrocería, los arcos hinchados también provocan algún efecto de robustez, que culminan con una línea de techo suave. Si bien no es el SUV más hermoso en la carretera, el nuevo Highlander de Toyota tampoco desentona. Si la primera impresión es la que importa, la del interior del Highlander gana muchos puntos. Cierto que nuestro auto de prueba, un Highlander Platinum, se coloca en lo alto de la escala, pero los materiales, el terminado y la propia concepción de la cabina me provocaron una magnifica impresión.

Por dentro

El salpicadero es limpio y moderno, con un tablero escalonado de varios niveles que proporciona algunos espacios poco profundos pero muy convenientes para guardar teléfonos, llaves o las ahora imprescindible mascarillas. Una pantalla táctil de 8.0 o 12.3 pulgadas, dependiendo del terminado, ocupa un lugar prominente con controles táctiles fáciles de alcanzar.

toyota-highlander-hybrid-2020-interior.jpg
El acabo interior, al menos en la variante Platinum, raya en lo premium

El Toyota Highlander Hybrid 2020 tiene espacio para ocho asientos, pero se puede cambiar la configuración de la segunda fila, para acomodar asientos de capitán, reduciendo en uno la capacidad, pero mejorando el acceso a la tercera fila de asientos.  Los asientos de la primera y segunda fila están bien acolchados y son razonablemente espaciosos, incluso para los adultos más altos. Sin embargo, en la tercera fila un adulto se sentirá muy ceñido y con las rodillas demasiado empinadas. Sería mejor reservar estos asientos para niños pequeños. El espacio de carga no es despreciable para un SUV híbrido de esta categoría, reservando 16 pies cúbicos (453 litros) para esos menesteres. Este es el mismo espacio que encontrara en la versión regular, pues las baterías están bien distribuidas bajo el asiento trasero sin ocupar espacio adicional.

toyota-highlander-hybrid-2020-interior.jpg
Se puede configurar para ocho o siete pasajeros

Equipamiento y seguridad

El Highlander híbrido viene bien equipado con características estándar incluidas en la suite Toyota Safety Sense 2.0, como el frenado automático de emergencia con detección de peatones, monitor de punto ciego con alerta de tráfico cruzando en el trasero, control de crucero adaptativo y luces altas automáticas. La pantalla táctil estándar es de 8 pulgadas con Apple CarPlay, Android Auto y Amazon Alexa. Hay cuatro puertos USB, un punto de acceso Wi-Fi, un estéreo de seis bocinas, y el sistema Driver Easy Speak de intercomunicación en dentro del automóvil.

toyota-highlander-hybrid-2020-interior.jpg
El equipamiento es más que completo, sobre todo en variantes medias y altas

La pantalla de infoentretenimiento tiene gráficos nítidos y una estructura de menú simple. Responde rápido a las entradas y, salvo una pequeña falla con la reproducción de audio a través de Android Auto, no encontré mayores dificultades en la integración. Las mejoras opcionales incluyen una pantalla táctil de 12.3 pulgadas, navegación, carga de dispositivos inalámbricos y un sistema de sonido JBL de 11 altavoces.

toyota-highlander-hybrid-2020-frente.jpg
Aunque es menos potente que la generación anterior, el consumo es líder en su clase

En la carretera

El nuevo Toyota Highlander Hybrid 2020 pierde cilindros y, en consecuencia, caballos de potencia, en favor de una mayor eficiencia de combustible. Con un total de 243 caballos, el SUV híbrido tiene ahora 63 caballos menos que el modelo del año pasado. Como es de esperar, ahora acelera con menos vigor, aunque el tren motriz compuesto de un motor de cuatro cilindros y dos motores eléctricos ofrece suficiente arrojo para mover el crossover con una masa de 4,300 libras (1,950 kg). Este sistema híbrido se desempeña bien en la conducción diaria. La aceleración es rápida en la ciudad, gracias en parte al impulso adicional proporcionado por los motores eléctricos. La transmisión es impecable, pero como antes mencionamos, no hay mucha potencia para adelantar a velocidades de autopista, sobre todo si lleva todos los asientos ocupados.

toyota-highlander-hybrid-2020-trasera.jpg
El consumo puede llegar a equipararse al de un Corolla

Frugal

Este inconveniente seguro será pasado por alto por quienes se interesen en el ahorro de combustible, pues obtendrán 36 millas por galón o 6.53 litros cada cien kilómetros en manejo combinado, un coeficiente de consumo muy bajo para este tipo de auto.  Tan bajo que, en su categoría de SUV de tres filas de asientos, no encontrará nada más ahorrativo que no sea un híbrido enchufable a la corriente. Quienes deseen algo más de “pegada”, tienen la opción del Highlander estándar y su motor V6 de 295 caballos.  Con la versión a gas podrá remolcar 5,000 libras (2,268 kg), reducidas a 3,500 (1,588 kg) en el híbrido.

Toyota Highlander Hybrid 2020, para escoger

El rediseñado Toyota Highlander 2020 es ofrecido en cuatro niveles de acabado: LE, XLE, Limited y Platinum. A diferencia de su contraparte a gasolina, el Highlander Hybrid renuncia a la versión L de nivel de entrada y comienza en él LE, que viene mejor equipado. Así las cosas, cada Highlander híbrido incluye monitoreo de punto ciego, luces antiniebla LED, portón trasero motorizado, control de crucero adaptativo y otras prestaciones de seguridad y comodidad que lo encuadran como un auto muy bien equipado por debajo de los $ 40,000 dólares; $38,200 para ser exactos. Este modelo base seria nuestra recomendación para la mayoría de los compradores.

toyota-highlander-hybrid-2020-trasera.jpg
El precio inicia por debajo de los 40,000 dólares, pero puede acercarse a los 50,000 sin problemas

Algo más arriba

Por supuesto, subir la escala de nivel de equipamiento aumenta el precio del Highlander híbrido. La versión XLE comienza en los $ 41,000, Limited en los $ 45,050 (que precio tan curioso… ¿Verdad?) y el más caro de todos, el Platinum como el de nuestra prueba, que comienza en los $48,250. Incluso por esta suma, aun queda por debajo de algunos competidores como el Ford Explorer híbrido, preciado en unos cuantos miles más. Viene bien equipado con techo panorámico, calefacción en los asientos traseros, sistema de cámaras en 360 grados y “head-up display” o pantalla de visualización frontal entre otras amenidades.

toyota-highlander-hybrid-2020-trasera.jpg
Su competencia es escasa, a menos que se valoren opciones premium

¿Competencia?

No es amplia la competencia en el segmento de los SUV híbridos, pero cada día aumenta. Algo difícil también hacer comparaciones, pues no todos traen la tercera fila de asientos como el Highlander o compiten en categorías superiores como es el caso del Acura MDX o el Volvo XC90. Lo podríamos asociar mejor con el Ford Explorer o el nuevo Honda CR-V que ahora también traerá capacidad para siete pasajeros. La mayor amenaza para el Highlander aun esta por venir. Los primos Hyundai Palisade, Kia Telluride y Sorento han develado sendos SUV de tres filas de asientos realmente impresionantes, y sus versiones híbridas, aunque no disponibles aun, llegaran más temprano que tarde.

Concluyendo

El nuevo Toyota Highlander 2020 es un excelente SUV que roza el lujo de Lexus en sus acabados altos, y mantiene intacta la confiabilidad y valor de reventa del fabricante, rubros difícilmente alcanzables por la competencia. Como vehículo familiar para los que muestran conciencia medio ambiental, este es sin dudas no solo una opción, acaso quizás por el momento, la mejor.

Más sobre autos en: Automotriz.TV

Roger Rivero es un periodista independiente, miembro de NAHJ, la Asociación nacional de periodistas Hispanos y de NWAPA, la Asociación de periodistas automovilísticos del noroeste. Los vehículos son proporcionados por los fabricantes como préstamo por una semana para fines de la reseña. De ninguna manera los fabricantes controlan el contenido de los comentarios.

Relacionadas